Akigumo

El Akigumo (秋雲? iluminar. " nubes de otoño ") fue un destructor de la Armada Imperial Japonesa, decimonovena y última unidad de la clase Kagero. Fue botado en abril de 1941 por el astillero Uraga en Tokio. Asignado a la 5.ª División de portaaviones, operó en la 1. ª Flota Aérea del Vicealmirante Chūichi Nagumo, alternando el papel de escolta cercana entre el grupo de suministro y los portaaviones; hizo una aparición en la Batalla de Midway (4 - 6 de junio de 1942). En el verano se integró en el nuevo equipo de portaaviones y, por lo tanto, estaba en primera línea en la batalla de las Salomón Orientales (23 - 25 de agosto), y en la batalla de las Islas de Santa Cruz (25 - 26 de octubre): al final de este último enviado al fondo, con el Destructor Makigumo, el portaaviones USS Hornet. Después de haber contribuido a la evacuación de Guadalcanal en febrero de 1943) trabajó en los meses siguientes, entre Nueva Guinea y las Islas Salomón, a menudo actuando como un transporte rápido; ridislocato en las aguas del Norte del Pacífico, participó en la evacuación de Kiska en el verano, y luego regresó a Rabaul y luchó en la Batalla naval de Vella Lavella (6-7 de octubre). Durante el resto de 1943 y en los primeros meses de 1944 llevó a cabo tareas de escolta al tráfico marítimo, ya fueran convoyes, grandes unidades militares o grupos de batalla hasta que el 11 de abril, asignado solo para escoltar un hidroavión buque de apoyo, no fue centrado por dos torpedos de un submarino: se hundió en solo dos minutos con el comandante y más de la mitad de la tripulación.

El Akigumo tenía una longitud total de 118.41 metros, una anchura máxima de 10.82 metros y un calado de 3,76 metros, para un tonelaje bruto de 2642 toneladas. El armamento consistía en seis cañones Tipo 3 de 127 mm a 50 calibres (L/50), distribuidos en tres torretas, gemelas (una en la proa, dos superpuestas en la popa); ocho tubos torpedos de 610 mm agrupados en dos plantas, el tipo 92 (uno entre los embudos, uno a mezzanave) que utilizaba el torpedo tipo 93, presente, al número de dieciséis; dos pares de cañones edición Tipo 96 de 25 mm L/60 y dos lanzadores tipo 94 bombas de profundidad, conservados en el número de dieciséis El aparato del motor consistía en tres calderas Kampon, dos turbinas de engranajes de vapor Kampon, dos cigüeñales con hélice : se entregaron 52000 shp, suficientes para una velocidad máxima de 35 nudos (66,5 km/h); el alcance máximo era de 5000 millas náuticas a la velocidad de crucero de 18 nudos (aproximadamente 9260 kilómetros a 34,2 km/h). Finalmente, se proporcionó un sonar Tipo 93 y dos paraminas. Al entrar en servicio, la tripulación estaba compuesta por 240 hombres.

El Destructor Akigumo fue ordenado en el año fiscal emitido por el gobierno japonés en 1939. Su quilla fue puesta en el astillero Uraga en Tokio el 2 de julio de 1940 o, según otra fuente, el 20 de julio de 1940. El lanzamiento tuvo lugar el 11 de abril de 1941 y se completó el 27 de septiembre del mismo año. Dado que era el último de la clase Kagero y no estaba emparejado, el Destructor fue asignado a la 5.ª División de portaaviones, que consistía en el Shokaku y el Zuikaku y colocado bajo el control de la 1. ª Flota Aérea. El mando fue asumido por el capitán de fragata Terumichi Arimoto y, el 18 de noviembre de 1941, Akigumo zarpó de Saeki y llegó el día 22 a la Bahía de Hitokappu, en la isla de Etorofu : aquí la 1.ª Flota Aérea del Vicealmirante Chūichi Nagumo se reunió para llevar a cabo el ataque a Pearl Harbor. El Destructor permaneció en protección de los portaaviones durante las operaciones de salida, aéreas y el cruce de regreso, que terminó el 24 de diciembre en Kure : aquí el mando pasó a la fragata capitán Masahira Soma, ya que Arimoto había sido transferido a la cabeza del Kagero para reemplazar al capitán en mal estado de salud. Después de trasladarse a la Bahía de Hashirajima y completar una breve sesión de entrenamiento, el 8 de enero de 1942 Akigumo zarpó con el equipo, esta vez a la gran base de Truk en el mar abierto y llegó el día 14; desde aquí la 1ª Flota Aérea en plena navegación el día 20 y lanzó un ataque aéreo sobre Rabaul en Nueva Bretaña. Al día siguiente, Akigumo y otros destructores fueron separados de los portaaviones Shokaku y Zuikaku, que atacaron objetivos en Lae y Salamaua (21 de enero) y luego proporcionaron cobertura aérea para el aterrizaje en Rabaul y Kavieng (23 de enero). Regresó a Truk el 29 con los otros barcos, pero, dos días después, llegaron noticias de ataques aéreos estadounidenses contra las Islas Marshall : inmediatamente la 1.ª Flota Aérea partió hacia el este para dar batalla, pero sin éxito. El equipo luego se dirigió a las Islas Palau, donde se detuvo el 8 de febrero para reorganizarse; al día siguiente el Akigumo fue separado con el arado con el fin de acompañar al único Zuikaku a Yokosuka, alcanzado el 13 y donde el Akigumo fue asignado momentáneamente a patrullas antisubmarinas entre esta ciudad y Tateyama. Entre el 26 de febrero y el 3 de marzo, sin embargo, permaneció en el dique seco de Yokohama. El 8 zarpó de Yokosuka con la escolta Kagero al Zuikaku; la pequeña formación se encontró en alta mar con el Shokaku y lo aró y, por lo tanto, los barcos hicieron rumbo a la Isla Wake para responder a algunos ataques aéreos estadounidenses. Durante el viaje, sin embargo, la acción fue cancelada y el día 16 las unidades estaban de vuelta en Yokosuka. Navegaron al día siguiente y no se reunieron el 24, la bahía, mirando, con el resto de la 1ª flota aérea para prepararse para atacar a los japoneses en el Océano Índico : la flota navegó el 27 de marzo y en la primera quincena de abril, los aviones japoneses golpearon duramente Ceilán, pero la flota británica del Este no se presentó en las fuerzas, por lo tanto, Nagumo volvió. Durante la operación el Akigumo vigiló con el Maikaze y el Hagikaze el grupo de reabastecimiento de seis petroleros y el 10 de abril, justo al final del ataque, fue transferido al recién activado 10ª escuadrón que reemplazó al 1ª escuadrón en el personal de la 1ª Flota Aérea. En particular, Akigumo entró en las filas de la 10.ª División de destructores, que ya comprendía Kazagumo, Makigumo y Yugumo. Luego se le encargó escoltar a la 5. ª División de portaaviones a Yokosuka, incluyendo una parada en la base militar Mako, y se detuvo el 23 en Kure, donde fue revisado. Navegó el 27 con el resto de la 1.ª flota aérea en el marco de la ofensiva, el general japonés contra el atolón de Midway, y una vez más asignado a la defensa de los petroleros del grupo; después del exitoso ataque de los bombarderos en picado de los Estados Unidos, sin embargo, se organizó urgentemente en la formación del Hiryu sobreviviente (sin embargo reducido a un naufragio en la tarde del 4 de junio). El 6 de junio volvió a montar los petroleros y los escoltó a Japón, y luego siguió a la mayor parte de la Flota Combinada a Ominato : entre el 24 y el 7 de junio las fuerzas de batalla cruzaron las aguas de las Islas Aleutianas para proteger cualquier movimiento estadounidense contra Attu y Kiska, recién ocupadas, pero sin encontrarse con la Armada de los Estados Unidos. Cuando las noticias de los desembarcos estadounidenses llegaron a Guadalcanal y Tulagi, Akigumo y el portaaviones regresaron a Hashirajima donde la flota de miembros se concentró antes de la salida hacia Truk, que ocurrió el 16; cuatro días después de la formación tenía nuevas órdenes de reunirse en alta mar con la 2ª flota, directamente al norte de las Islas Salomón y dar batalla a los portaaviones enemigos: Akigumo fue parte de la pantalla defensiva de los portaaviones y no jugó un papel significativo en la batalla El 14 de julio la 10. ª División y el resto del 10.º Escuadrón pasaron a las órdenes de la 3. ª flota, heredera de la desarticulada 1. ª Flota Aérea y aún bajo el mando del Vicealmirante Nagumo. Entre el 5 y el 8 de agosto Akigumo estuvo en el mar con el Shokaku y sirvió como una unidad de piquetes durante los ejercicios de los grupos embarcados. Luego escoltó al grupo de suministros a Truk y, durante el mes de septiembre, casi siempre participó en las salidas regulares de la flota desde el atolón hasta las aguas al norte de las Salomón. Solo el 29 de septiembre tuvo la orden de trasladarse a las Islas Shortland, alcanzadas el 1 de octubre, para contribuir al viaje del Tokyo Express : las noches del 3, 6 y 9 de octubre completó con éxito tres tropas de transporte a Guadalcanal, y el 10 dejó el archipiélago para regresar a Truk, y unirse a la flota, que se preparaba para otro enfrentamiento con la Armada de los Estados Unidos. Durante la dura batalla de las Islas Santa Cruz (25-26 de octubre) Akigumo fue asignado a la "fuerza de vanguardia" del contraalmirante Hiroaki Abe y sufrió un par de ataques aéreos durante el día 26, sin sufrir daños. Alrededor de las 21: 00, con el Makigumo, se le ordenó que se lanzara al área sureste de la 3ª flota para investigar un portaaviones estadounidense abandonado y en llamas, el resultado de la estrecha batalla entre portaaviones. El naufragio en ruinas era el USS Hornet y su condición era tal que los japoneses renunciaron a su posesión; Akigumo y gregario lo hundieron con cuatro torpedos (dos cada uno) alrededor de las 22:30. Al regresar a Truk, escoltaron con varios otros destructores el portaaviones Zuiho y el crucero pesado Kumano a Aguas metropolitanas, llegando el 7 de noviembre. El Akigumo se duplicó pero, para el resto de 1942, su actividad no se conoce. El 18 de enero de 1943, Akigumo reapareció como escolta del portaaviones Zuikaku, que escoltó De Iwakuni a Truk, alcanzado el 23. Fue a Shortland, también haciendo una parada en Rabaul, y en el archipiélago se involucró inmediatamente en la evacuación final de Guadalcanal; participó en las tres fases del desalojo, incluida la retirada de la guarnición de las Islas de Russell. El 12 de febrero, zarpó de Shortland y el 16 a las Islas Palau para fortalecer las defensas de los convoyes que a menudo transitaban por las Islas, uno de los puntos focales del tráfico marítimo Japonés. Se unió a Nagatsuki e Isonami para acompañar la tercera sección del Convoy Hei no. 3 a Wewak, donde la 41. ª División de infantería se estaba moviendo : la misión se completó y el 28.º estaba de vuelta en Palau. El 6, Kazagumo, Yugumo, Satsuki y Samidare formaron la pantalla defensiva en el primer escalón del convoy que llevaba a la 20. ª División de infantería a la Bahía de Hansa, en el este de Nueva Guinea; Akigumo acompañó a los barcos también en el regreso y tuvo que enviar uno al fondo, severamente golpeado por aviones opuestos. Regresó a Rabaul el 23 y defendió un convoy con destino a las Shortlands, desde donde completó transportes rápidos a Kolombangara, Buka y el Cabo Gloucester (1 - 11 de abril). Después de escoltar el hidroavión de apoyo Kamikawa Maru a Truk entre el 18 y el 21, partió el 3 de mayo con los destructores Yugumo, Yukikaze, los portaaviones Zuikaku, Zuiho y el crucero ligero Agano en la ruta Kure, llegando a puerto el 8 para un reducto extendido. En el curso de los trabajos, el avión se incrementó: las plantas twin gun Tipo 96 de 25 mm, ubicadas a los lados del embudo trasero, se intercambiaron con dos instalaciones triples y un par de Tipo 96 se colocó frente a la torre de control, en una plataforma construida para el propósito. Finalmente se reforzó el mástil trípode prodiero para acomodar una plataforma que soporta un radar tipo 22, adecuado para la detección de objetivos navales; en la base del mástil se construyó una sala para operadores. Entre el 10 y el 13 de junio, la 10. ª División se trasladó a la isla de Paramushiro en los Kuriles, en vista de las acciones en las Islas Aleutianas bajo ataque estadounidense. El 7. º Lo Akigumo y los gregars siguieron a una parte del 1.º escuadrón que se había encargado de tomar la guarnición de Kiska; la espesa niebla típica del Pacífico Norte, sin embargo, obligó a cancelar la misión. Fue recuperado con éxito el 22 de julio: la navegación no encontró obstáculos y el 29 Lo Akigumo ancló en la bahía con los otros siete barcos que formaban el grupo de transporte. Cargó 463 hombres de la guarnición que, a principios de agosto, dejó en Paramushiro. Con el resto de la división escoltó al crucero pesado Maya de la isla a Yokosuka (6 de agosto) y, con Yugumo solo, partió el 17 junto a los cruceros pesados Atago, Takao y el portaaviones pequeño Taiyo. El equipo llegó el 24 a Truk, el 6 Akigumo y el Yugumo navegaron a Rabaul y, allí llegó dos días más tarde, el Akigumo fue seleccionado como el buque insignia del 3.er escuadrón de destructores, bajo el mando del contraalmirante Matsuji Ijūin y operando bajo la bandera de la 8. ª Flota – La 10. ª División también se integró en el escuadrón. En este papel Akigumo capitaneó las modestas fuerzas de cobertura para las evacuaciones de Kolombangara (28 de septiembre y 2 de octubre) y para la isla de Vella Lavella. Frente a la costa, sin embargo, una formación de tres destructores estadounidenses interceptó a Ijūin en la noche del 6 al 7 de octubre; se produjo una confusa Pelea nocturna, durante la cual Akigumo disparó varios disparos sin efectos visibles y Yugumo fue hundido. Por otro lado, los estadounidenses perdieron un destructor y los otros dos, gravemente dañados, se retiraron, lo que hizo posible la evacuación de los aproximadamente 600 japoneses que aún estaban en Vella Lavella. Akigumo regresó a Rabaul y durante los siguientes dos días completó dos misiones de transporte de tropas en el Cabo Gloucester con la 7. ª División de destructores, luego procedió a Truk. Aquí fue donde la flota combinada se había concentrado, que, el día 17, navegó hacia el atolón Eniwetok con el fin de anticipar un posible ataque aéreo de la Quinta Flota estadounidense, que, sin embargo, no se presentó. El Akigumo regresó el 26 con las otras unidades y, el 5 de noviembre, partió en escolta a los portaaviones Zuiho y Chuyo con destino a Yokosuka: aquí llegó (11 de noviembre) el capitán Soma cedió el mando a la fragata capitán Atsuo Iritono. Lideró al Akigumo en la travesía inversa, esta vez también defendiendo al pequeño portaaviones Taiyo. El 21 Truk fue alcanzado y dos días más tarde akigumo siguió a la 4.ª División (Yamagumo, Maikaze, Nowaki) para vigilar a dos grandes petroleros tras una formación de batalla que operaba en las Islas Marshall. Dos días más tarde, sin embargo, el submarino USS Searaven logró torpedear uno de los petroleros y escapó del frenético lanzamiento de veintiséis bombas de profundidad del Akigumo, que regresó a Truk con un centenar de náufragos. Del 1 al 7 de diciembre formó parte de la escolta de un convoy en la ruta de las Islas Truk - Palau, donde se unió al Yamagumo para proteger a un petrolero en el viaje inverso, que terminó el día 11. Al día siguiente zarpó de Truk con Kazagumo, Tanikaze y los acorazados Yamato y Musashi, a Japón, donde pudo ser revisado a fondo. Durante los trabajos Akigumo perdió la torreta levantada en popa para dar paso a dos instalaciones de trinate Tipo 96 de 25 mm. Por otra parte, del relato de la acción contra el Searaven, parecería claro que, ya antes, los paramines habían sido retirados, la reserva de bombas de profundidad se había aumentado a treinta y seis y se habían agregado equipos para maniobrar mejor los dispositivos. Después de ser despejado en el dique seco entre el 5 y el 13 de enero de 1944, el Akigumo permaneció durante aproximadamente un mes en aguas metropolitanas japonesas y partió el 6 de febrero para defender el Shokaku y el Zuikaku, dirigiéndose desde Kure a Singapur. Al llegar a su destino, el Akigumo escoltó al único Zuikaku que repitió la misma ruta dos veces más; durante el regreso también se unieron al Kazagumo y al crucero pesado Mogami y el destino final fue cambiado a las Islas Lingga, donde el 15 de marzo anclaron. El Destructor luego se trasladó a Singapur y zarpó el 1 de abril, poniendo la proa en Davao, Cargando materiales y equipos para el grupo aéreo 601º; el cruce fue movido por el ataque a un supuesto barco el enemigo y el 4 Akigumo llegaron a Davao, y se liberaron de la carga, y luego regresaron a Singapur para hacer una segunda misión idéntica. El 9 de abril estaba de vuelta en el puerto filipino, donde descargó materiales; ya que el Destructor había sufrido algún tipo de daño, el capitán Iritono pidió y obtuvo para llevar a Singapur para reparaciones en lugar de regresar a las Islas Lingga. Zarpó inmediatamente, pero a principios del 11 de abril, Iritono recibió la orden de reunirse con el hidroavión Kiyokawa Maru, escoltarlo a Zamboanga y luego llegar al Lingga lo antes posible. Las dos unidades se unieron la misma mañana, y Akigumo se adelantó al Kiyokawa Maru con tareas de centinela, siguiendo un curso en zigzag. El pequeño convoy casi había llegado a su destino cuando, 30 millas al sureste de la ciudad (6°43''N 122°23''E / 6. 716667 ° N 122. 383333 ° E 6. 716667; 122. 383333), el submarino USS Redfin lanzó sus torpedos de popa en la dirección del destructor, que se había acercado al barco con otro cambio de dirección; a las 18:15, una bomba detonó entre la proa y la torreta número uno, causando la desastrosa explosión del almacén de municiones, mientras que un segundo torpedo estalló a la altura del mástil. El Akigumo se hundió inmediatamente en 45° y comenzó a hundirse a popa, en las garras de las llamas. El capitán Iritono ordenó abandonar la unidad y se encerró en su propia cabina, responsabilizándose del desastre. A las 18: 17 El Akigumo se hundió con 137 muertos y los 113 náufragos (incluidos algunos gravemente heridos) fueron rescatados esa noche por dos submarinos japoneses, alertados por un barco pesquero que pasaba. El Kiyokawa Maru, alertado, evitó al Redfin y logró detenerse en Zamboanga. El 10 de junio de 1944, el Akigumo fue retirado de la lista de buques en servicio.

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