Agrippina (Handel)

Agrippina (HWV 6) es una ópera seria en tres actos con música de Georg Friedrich Händel, con libreto del Cardenal Vincenzo Grimani. Compuesta para el Carnaval de Venecia de 1709-1710, la obra cuenta la historia de Agripina, la madre de Nerón, mientras trama la caída del emperador romano Claudio y la instalación de su hijo como emperador. El libreto de Grimani, considerado uno de los mejores que ha tenido Handel, es una "comedia satírica anti - heroica" , llena de alusiones políticas de actualidad. Algunos analistas creen que refleja la rivalidad de Grimani con el Papa Clemente XI. Handel compuso Agrippina al final de una visita de tres años a Italia. La primera se representó en Venecia, el 26 de diciembre de 1709 en el Teatro San Giovanni Grisostomo de Venecia, dirigida por el compositor con Diamante Maria Scarabelli, Margherita Durastanti, Valeriano Pellegrini, Francesca Vanini, Antonio Francesco Carli y Giuseppe Maria Boschi y fue un éxito inmediato. Desde su noche de apertura siguió una serie de 27 repeticiones consecutivas, por entonces sin precedentes y recibió elogios de la crítica. Los observadores estaban llenos de elogios por la calidad de la música, gran parte de la cual, de acuerdo con las costumbres de la época, había sido prestada y adaptada de otras obras, incluidas algunas de otros compositores. A pesar del evidente entusiasmo del público por el trabajo, Handel no promovió más instalaciones. En los años siguientes el primero tuvo producciones ocasionales, incluyendo el 3 de noviembre de 1718 en Hamburgo, pero cuando las obras de Handel pasaron de moda a mediados del siglo XVIII, y sus otras obras dramáticas fueron completamente olvidadas. En el siglo XX las obras de Handel comenzaron un renacimiento que, después de producciones en Alemania, vio a Agrippina debutar en Gran Bretaña y América. En los últimos años, las representaciones de la obra se han vuelto más comunes, con una innovadora puesta en escena en la Ópera de la ciudad de Nueva York y el Coliseo de Londres en 2007. Una opinión crítica moderna es que Agrippina es la primera obra maestra operística de Händel, llena de frescura e invención musical, que la han convertido en una de las obras más populares del Renacimiento continuo de Händel.

El libreto, del Cardenal Vincenzo Grimani, embajador de los Habsburgo en el Vaticano y virrey de Nápoles, vivo y brillante, hace difícil clasificar la ópera, que alterna momentos cómicos (el triple nombramiento de Claudio, Ottone y Nerón en la casa de Popea) a momentos más serios (cuando Agrippina medita sobre el asesinato de Ottone, y Ottone mismo que medita casi sobre el suicidio). También son frecuentes las alusiones satíricas y políticas: Grimani se burla de la Curia Romana, representando al Papa Clemente XI como Claudio.

Ante la noticia de que su marido, el emperador Claudio, murió en una tormenta en el mar, Agripina planea asegurar el trono a Nerón, el hijo que tuvo de un matrimonio anterior. Nero no está entusiasmado con este proyecto, pero está de acuerdo con los deseos de su madre (" con Sabio su consejo ") . Agripina obtiene el apoyo de los dos libertos de Claudio, Pallante y Narciso, que aclaman a Nerón el nuevo emperador. Con el consentimiento del Senado, Agripina y Nerón comienzan a ascender al trono, pero la ceremonia es interrumpida por la entrada del sirviente de Claudio, Lesbos. Esto anuncia que su maestro está vivo (" Joy! ¡Claudio viene! ") , salvado de la muerte por Otto, comandante del ejército. Otto mismo confirma la historia y revela que Claudio le prometió el trono en agradecimiento. Agrippina se siente frustrada, hasta que Otto le confía secretamente que ama a la hermosa Popea más de lo que desea el trono. Agripina, consciente de que Claudio también ama a Popea, ve una nueva oportunidad para sus ambiciones para Nerón. Esto va a Popea y le dice, engañándola, que Otón ha acordado con Claudio de tal manera que el primero gana el trono, y el segundo Popea. Agripina aconseja a Popea que revierta la situación de Otón diciéndole al emperador que el comandante del ejército le ordenó rechazar las atenciones de Claudio. Agripina cree que esto hará que Claudio retire su promesa del trono a Otón. Poppea cree en Agrippina. Cuando Claudio llega a la casa de Popea, denuncia lo que cree que es la traición de Ottone. Claudio se aleja enfurecido, mientras que Agripina consuela cínicamente a Popea declarando que su amistad nunca se puede romper con el engaño (" no tengo más corazón que amarte ") . Pallante y Narciso se dan cuenta de que Agrippina los ha engañado para apoyar a Nero y deciden que ya no tienen que lidiar con ella. Otto llega, nervioso por la coronación cercana (" coronada la melena de Laurel ") , seguido por Agrippina, Nerón y Popea, que han venido a saludar a Claudio. Se unen en un coro triunfal (" de timbales y trompetas ") cuando Claudio entra. Cada uno se turna para rendir homenaje al emperador, pero Otto es rechazado fríamente cuando Claudio lo denuncia como un traidor. Otto está molesto y pide ayuda a Agrippina, Poppea y Nero, pero todos lo rechazan, dejándolo desconcertado y desesperado (" Otton, what a portentous lightning " seguido por " you who hear my lamento ") . Sin embargo, Popea es tocada por el dolor de su ex amante y se pregunta si no podría ser inocente (" hermosa incluso en mi deleite ") . Ella finge dormir y, cuando Otto se acerca, revela en su sueño lo que Agrippina le ha confiado antes. Otto la escucha, protesta ferozmente por su inocencia y convence a Poppea de que Agrippina la ha engañado. Poppea jura venganza (" engañado una vez " , Aria alternativa " Pur punir chi m''ha engañado ") , pero se distrae cuando Nero se presenta y declara su amor por ella. Mientras tanto Agripina, después de perder el apoyo de Pallante y Narciso, logra convencer a Claudio de que Otón todavía está conspirando para tomar el trono. Ella aconseja a Claudio que ponga fin a las ambiciones de Otón de una vez por todas, abdicando a favor de Nerón. Claudio está de acuerdo, creyendo que esto le permitirá conquistar Popea. Popea ahora tiene la intención de poner en marcha algunos de sus propios engaños en un intento de desviar la ira de Claudio de Otón, con quien ahora se reconcilia. Ella esconde brass en su habitación diciéndole que escuche con atención. Pronto Nerón llega insistiendo con su amor por ella (" con el ardor de tu hermoso núcleo ") , pero ella lo engaña y lo esconde también. Entonces entra Claudio; Popea le dice que anteriormente la había malinterpretado: no era Otón, sino Nerón quien le había ordenado rechazar a Claudio. Para probar lo que dice, le pide a Claudio que finja irse, luego llama a Nerón que, pensando que Claudio se ha ido, reanuda su apasionado cortejo de Popea. Claudio reaparece de repente y rechaza airadamente al mortificado Nerón. Después de que Claudio se va, Popea saca a brass de su escondite y los dos se prometen amor eterno en Arias separadas. En palazzo Nerone le cuenta a Agrippina sobre sus problemas, y decide renunciar a su amor por la ambición política (" como una nube que huye del viento ") . Pero Pallanti y Narciso ahora han revelado a Claudio la trama original de Agripina, de modo que cuando Agripina insta al emperador a ceder el trono a Nerón, él la acusa de traición. Sin embargo, ella afirma que sus esfuerzos para asegurar el trono de Nerón han sido solo una estratagema para salvaguardar el trono de Claudio (" si quieres la paz ") . Claudio La cree, sin embargo, cuando Popea, Otón y Nerón llegan, Claudio anuncia que Nerón y Popea se casarán, y que Otón tendrá el trono. Nadie está satisfecho con este arreglo, porque todos sus deseos han cambiado, por lo que Claudio en un espíritu de reconciliación, Cambia su decisión, dando Popea bronce, y el trono a Nerón; luego convoca a la diosa Juno, que desciende para dar una bendición general (" enciendo los rayos alemanes de las estrellas ") .

La fecha de la primera ejecución de Agripina, en la que había alguna vez cierta incertidumbre, fue confirmada por un boletín manuscrito del 26 de diciembre de 1709. El elenco compuesto por algunos de los cantantes más importantes del Norte de Italia de la época, incluyendo Antonio Carli en el papel del bajo principal; Margherita Durastanti, que recientemente había cantado el papel de María Magdalena, la resurrección de Haendel y Diamante Scarabelli, cuyo gran éxito en Bolonia en 1697 en el mess Perseus inspiró la publicación de un volumen de poesía, Alabanza Para "La Mina del diamante. Agrippina demostró ser extremadamente popular, y afirmó la fama internacional de Handel. Su producción originalmente duró 27 actuaciones, extraordinariamente largas para ese momento. El biógrafo de Handel, John Mainwaring, escribió sobre la primera actuación:." El teatro en casi cada descanso resonó con gritos de Viva el querido Sajón! Quedaron asombrados por la grandeza y sublimidad de su estilo, porque nunca habían conocido hasta entonces todos los poderes de armonía y modulación tan estrechamente dispuestos y fuertemente combinados. "Muchos otros registraron reacciones positivas abrumadoras al trabajo. Entre 1713 y 1724 hubo producciones de Agrippina en Nápoles, Hamburgo y Viena, aunque Handel personalmente nunca reanudó la obra después de su debut inicial. La producción de Nápoles incluyó música adicional de Francesco Mancini. A finales del siglo XVIII y a lo largo del siglo XIX, las obras de Handel cayeron en el olvido y ninguna se escenificó entre 1754 y 1920. Sin embargo, cuando el interés por las obras de Handel despertó en el siglo XX, Agrippina recibió varias representaciones, comenzando con una producción de 1943 en el lugar de nacimiento de Handel, Halle, bajo la dirección de Richard Kraus en el Teatro Opernhaus Halle. En esta actuación el papel de contralto, compuesto para una mujer, se transformó en un bajo acompañado de cuernos ingleses," con efectos desastrosos en el delicado equilibrio y textura de la partitura ", según Winton Dean. RAI Radio Audizioni Italiane produjo una emisión de radio en vivo de la ópera el 25 de octubre de 1953, marcando la primera vez que Agrippina fue transmitida en un medio que no fuera el escenario. El elenco incluyó a Magda László en el papel principal y Mario Petri como Claudio, y la actuación fue dirigida por Antonio Pedrotti. Una actuación en Leipzig en 1958, y muchos otros escenarios en Alemania, precedieron al estreno inglés de la obra en Abingdon, Oxfordshire, en 1963 y en Escocia en 1965 en Kinross - shire (Perth y Kinross) para Ledlanet Nights. En 1983 la ópera regresó a Venecia, para una actuación bajo Christopher Hogwood con Bernadette Manca Di Nissa y Giorgio Surjan en el Teatro Malibran. En los Estados Unidos se había dado un concierto el 16 de febrero de 1972 en la Academia de música de Filadelfia, pero la primera representación teatral Estadounidense de la ópera se representó en Fort Worth (Texas) en 1985. En el mismo año llegó a Nueva York, con un concierto en el Alice Tully Hall, la ópera fue descrita en ese momento como una" rareza real ". La ejecución de Fort Worth fue seguida rápidamente por otra puesta en escena estadounidense en Iowa City y Boston. El llamado" Movimiento de la música antigua ", que apoya las interpretaciones históricamente precisas de obras barrocas y tempranas, promovió dos importantes producciones de Agrippina en 1985 y 1991, respectivamente. Ambos estuvieron en Alemania, el primero fue en el Schlosstheater Schwetzingen, el otro en el Festival Internacional de Handel en Göttingen. Ha habido numerosas producciones en el siglo XXI, incluyendo una puesta en escena" ultramoderna "en 2002 por la Directora Lillian Groag en la Ópera de la ciudad de Nueva York. Esta producción, revivida en 2007, fue descrita por el crítico del New York Times como" bizarre ". presentado como una gran sátira, una versión de Yo, Claudio, a lo largo de las líneas de una primavera para Hitler" , aunque las actuaciones musicales fueron generalmente elogiadas en Gran Bretaña. La English National Opera (ENO) puso en escena una versión en inglés En febrero de 2007, dirigida por David McVicar, que recibió una respuesta crítica generalmente favorable, aunque la crítica Fiona Maddocks identificó características de la producción que menospreciaban la obra: "la música tan ingeniosa, inventiva y humana no requiere ningún adorno adicional" . El rodaje reciente ha utilizado contratenores en papeles escritos para castrates. Agrippina es considerada la primera obra maestra operística de Händel; según Winton Dean, tiene pocos rivales por su "pura frescura de invención musical" . El libreto de Grimani también recibió muchos elogios: the New Penguin Opera Guide lo describe como uno de los mejores Handels jamás dados y elogia el "toque ligero" con el que los personajes son representados vívidamente. Agrippina en su conjunto es, en opinión del erudito John E. Sawyer, "la más convincente de todas las obras dramáticas del compositor" .

Estilísticamente, Agrippina sigue el modelo estándar del tiempo alternando recitativos y arias de capo. De acuerdo con la Convención de la obra del siglo XXVIII, la trama se desarrolla principalmente en recitativo, mientras que el interés musical y la exploración de los personajes está en el aire, aunque en algunas ocasiones Handel rompe este modelo utilizando el aire para adelantar la acción. Con una excepción, las secciones recitativas son "secas" , con una línea vocal simple acompañada de solo bajo continuo. La excepción está en el aire Brass "Brass, what amazing lightning" , donde se encuentra robado del trono, y abandonado por su amada Popea; aquí, el recitativo está acompañado por orquesta, como medio para resaltar el drama. Dean y Knapp describen esto y el aria de bronce que sigue, como "el punto más alto de la obra" . El teórico de la música del siglo XIX Ebenezer Prout destacó el aria de Agrippina "I have no heart but to love you" Para elogios especiales. Señala la gama de instrumentos utilizados para los efectos especiales, y escribe que "el examen de la partitura de este aria probablemente sorprende a algunos que piensan que la orquestación de Handel carece de variedad." Handel en las Arias hizo más uso del acompañamiento orquestal de lo habitual, pero en otros aspectos Agrippina es esencialmente típica de una tradición operística más antigua. La mayoría de las arias son cortas, solo hay dos conjuntos cortos y en el cuarteto y el trío las voces no se escuchan juntas. Sin embargo, el estilo de Handel cambiaría muy poco en los próximos 30 años, un hecho reflejado en las reseñas de Tully Hall de las actuaciones de Agrippina en 1985 que se refieren a una "serie de Arias melodiosas y conjuntos, cada uno de los cuales podría ser confundido con el trabajo de sus años de madurez en Londres." . Entre los personajes principales, Solo Brass no es moralmente despreciable. Agrippina es una conspiradora sin escrúpulos; Nerón, aunque aún no es el monstruo en el que se convertiría, es mimado e hipócrita; Claudio es pomposo, complaciente, una especie de bufón, mientras que Popea, la primera de las bombas sexys de Handel, también es una mentirosa y una coqueta. Los Libertos Pallas y narciso son egocéntricos y salaces. Todos, sin embargo, tienen algunas características notables y todos tienen arias que expresan emociones genuinas. Las situaciones en las que se encuentran son a veces cómicas, pero nunca farsas, como Mozart en las obras de Da Ponte, Handel evita burlarse de sus personajes. En Agrippina el aria Da capo es la forma musical utilizada para ilustrar el personaje en el contexto de la obra. Las cuatro primeras ARIAs de la obra ejemplifican este concepto: "con tu sabio consejo" de Nerón, en un tono menor y con un motivo descendente en la frase principal "el trono ascenderá" lo caracteriza como débil y sin resolver. El primer aria de Pallas "my lucky fate" , con su "fraseo melódico con amplios intervalos" , se presenta como una figura audaz y heroica, en contraste con su rival Narciso, cuya naturaleza introspectiva se ve bien en su delicado aria "ready flight" , que le sigue inmediatamente. El Aria introductoria de Agrippina "L''Alma mia" tiene una forma falsa-militar, reflejando su poder hacia afuera, mientras que el fraseo musical sutil establece su verdadero estado emocional. Las Arias de Poppea son uniformemente brillantes y rítmicas, mientras que la corta canción de amor de Claudio "Come or dear" da una muestra de sus sentimientos internos, y es considerada una de las joyas de la partitura. El libreto de Grimani está lleno de ironía, que Handel refleja en la música. Sus escenarios a veces ilustran tanto el significado superficial, cuando los personajes tratan de engañarse unos a otros, como la verdad oculta. Por ejemplo, en el primer acto el aria "no tengo corazón, pero a amarte" Agrippina promete Poppea que el engaño nunca arruinará su nueva amistad, mientras que él la está engañando para destruir cualquier oportunidad de Otto para conquistar el trono. La música de Handel destaca su engaño en la melodía usando el modo menor, mientras que un simple y marcado acompañamiento rítmico sugiere franqueza y sinceridad. En el tercer acto, el anuncio de Nerón de que su pasión ha terminado y que ya no será súcubo de ella (en " Come cloud that flees from the wind ") se establece con música agridulce que sugiere que se está engañando a sí mismo. En "Coronato il crin" de brass, la naturaleza agitada de la música es lo contrario de lo que sugiere el tono "eufórico" del libreto. Los contrastes entre la fuerza del libreto y el color emocional de la música actual se convertirían en una constante en las obras posteriores de Handel en Londres.

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