Aerobee

Los Aerobees eran una serie de cohetes no tripulados utilizados por los Estados Unidos de América durante más de treinta años a partir de los años cincuenta como un cohete - sonda para vuelos suborbitales adecuados para el estudio de la alta atmósfera y la radiación cósmica.

El uso de cohetes V2 con fines de investigación después del final de la Segunda Guerra Mundial produjo resultados notables en cuanto a la naturaleza de los rayos cósmicos, el espectro solar y la distribución del ozono atmosférico. Sin embargo, el costo de ensamblar y lanzar el V2s llevó a la administración estadounidense a facilitar el desarrollo de un cohete sonda de bajo costo para uso científico. Así, en 1947, se creó el primer Aerobee, desarrollado bajo la supervisión conjunta de James Van Allen en el laboratorio de Física Aplicada y Rolf Sabersky, la Corporación Aerojet, con el apoyo de la Oficina de artillería y de la Oficina de Investigación naval de la Armada de los Estados Unidos. El Aerobee, construido en Aerojet General, tuvo éxito en el uso de propósito, reduciendo drásticamente el costo de cada misión individual. La compañía comenzó los trabajos de construcción en 1946 y el primer Aerobee despegó el 24 de noviembre de 1947 desde el campo de misiles White Sands, la instalación militar más grande de Estados Unidos, en Nuevo México, llegando desde una altura de 55,8 km.

El Aerobee era un cohete de dos etapas con un primer motor de propulsor sólido para el empuje inicial y un segundo motor de propulsor líquido para mantener el empuje que usaba anilina como propulsor y ácido nítrico como oxidante. Los Aerobees, que, dependiendo de las versiones, podían alcanzar una altura que oscilaba entre 230 y más de 400 Km, se lanzaban desde Torres de lanzamiento de 53 m de altura. Tal altura se justificaba por el hecho de que tenía que proporcionar al cohete la estabilidad necesaria hasta que alcanzara una velocidad tal que pudiera mantener el control de la actitud solo gracias a sus aletas estabilizadoras. Torres similares fueron construidas en el campo de misiles White Sands, en el cosmódromo Fort Churchill, en la base de lanzamiento Wallops, y también a bordo del buque de investigación USS Norton Sound. El primer Aerobee lanzado con instrumentos de investigación a bordo fue el a-5, que despegó el 5 de marzo de 1948 desde el sitio de White Sands, que llevaba instrumentos para el estudio de la radiación cósmica a una altura de 117,5 km. Para la recuperación, los instrumentos fueron equipados con paracaídas, mientras que para garantizar, cuando sea apropiado, una orientación precisa, se desarrollaron soportes especiales de cardán. En el momento del último lanzamiento desde el sitio de White Sands, en 1958, 165 Aerobees habían sido lanzados con éxito desde ese sitio, incluidas las variantes del modelo original. El 17 de enero de 1985, el último Aerobee fue lanzado, llevando el número total de cohetes utilizados, incluyendo variantes, a 1. 037, incluyendo algunos Aerobees lanzados en 1968 y 1969 para la investigación relacionada con el Programa Apolo.

En marzo de 1970 se firmó en Canberra el Acuerdo entre el Gobierno de Australia y el Gobierno de los Estados Unidos de América relativo al lanzamiento de tres cohetes Aerobee. Esto fue seguido por otro en 1973 para el lanzamiento de siete cohetes y luego otro en 1977 para el lanzamiento de seis cohetes, todos relacionados con diferentes experimentos astronómicos y solares realizados por el Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA. En 1974, gracias a otro acuerdo entre la agencia estadounidense DARPA, a través del laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea en Cambridge, y el gobierno australiano, se lanzaron tres Aerobees más como parte del proyecto Hi Star South. En total, desde el complejo de lanzamiento de Woomera en Australia Del Sur, se lanzaron 20 Aerobees en diferentes versiones: .

En el cuento de Murray Leinster de 1960 Men into Space, para la serie de televisión del mismo nombre, Ed McCauley realiza el primer vuelo suborbital tripulado dentro de la punta cónica de un Aerobee.

Nos lanzadores

Algol (estadio superior)

Algol es una familia de etapas de propulsante sólido y propulsores construidos por Aerojet (ahora Aerojet Rocketdyne) y utilizados en una variedad de vehículos ...

Firefly Alpha

Firefly Alpha (Firefly α) es un vehículo de lanzamiento no reutilizable de dos etapas desarrollado por la compañía aeroespacial estadounidense Firefly Aerospace...

Cohetes vectoriales

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