Acto de amor (novela)

Acto de amor es una novela escrita en 1981 por Joe R. Lansdale. La novela presenta rasgos distintivos de muchos géneros literarios, incluyendo procedimientos policiales, horror, explotación, acción y aventura, amarillo, y probablemente una de las primeras obras de splatterpunk. Es el primer libro publicado por el autor, impreso en los Estados Unidos en 1981 para la editorial Zebra Books y publicado en Italia en 2003 por la editorial Fanucci.

Lansdale tuvo la idea inicial para el thriller leyendo los documentos escritos por su esposa, una graduada en Criminología en la Universidad de Nacogdoches; en uno de ellos se citó el estudio anatomía de la destructividad humana por Erich Fromm. La violencia desmotivada y la perversión humana que allí se describen lo aterrizaron tanto que lo impulsaron a profundizar en el tema leyendo muchos ensayos sobre el tema que fue una fuente de inspiración para la novela. El autor quería una metrópolis como escenario y al mismo tiempo desarrollar la narrativa en Texas, por lo que eligió Houston como escenario de la novela siguiendo el famoso Consejo de Ernest Hemingway "escribe sobre lo que sabes" . La obra, según el autor, atestigua las influencias de Ed McBain, Dean Koontz (especialmente las novelas firmadas bajo el seudónimo de Brian Coffey), John Ball y Richard Matheson. Aunque el estilo de escritura fue influenciado por la inexperiencia del entonces joven escritor, la característica distintiva de Lansdale es tangible en la novela. El primer borrador se terminó en 1980 y fue propuesto a muchas editoriales, obteniendo en respuesta claras negativas, hasta que fue enviado, como último intento, a Zebra Books que, en el otoño del mismo año acordó publicarlo, poniéndolo a disposición en la librería en los primeros meses de 1981.

En la zona más degradada de Houston, un borracho, Smokey, encuentra el cuerpo horriblemente mutilado de Bella Louise, una prostituta conocida en la zona. El teniente Hanson y su colega Clark son asignados al caso, ambos policías con principios sólidos y sospechosos de muchos otros colegas en el quinto distrito, cuya corrupción sienten. Phillip Barlowe, uno de los principales columnistas del periódico local Houston Bugle, logra obtener información valiosa sobre la investigación sobornando a un oficial de Policía del distrito, El sargento James Milo. Sus artículos, que no ahorran a los lectores los detalles más morbosos, impulsan al asesino, mientras tanto rebautizado por Barlowe, El Carnicero de Houston, a continuar la carnicería y alardear enviando boletos y restos macabros de las víctimas al periódico e incluso al detective Hanson. En un delirio asesino narcisista, firmando en breve El Carnicero, confesando todo su desprecio por las víctimas y declarando la voluntad de extender la cadena de asesinatos para apaciguar sus instintos sádicos y necrofiles, lanza un reto aterrador al policía prometiendo matar a la esposa y la hija de este último. Hanson intenta definir el perfil del asesino y su modus operandi contactando al experto Doc Warren, el forense del Distrito. Las indicaciones que le dio el anatomopatólogo, también apasionado por la criminología, lo llevaron a sospechar de su colega Clark cuyas muchas áreas grises en su historia personal apoyarían esta hipótesis. El asesino en serie, decidido a mantener su promesa de muerte a la familia de Hanson, intenta capturar a su hija, JoAnna. En un intento de escapar de las multitudes, la chica se ve involucrada en un accidente automovilístico en el que encuentra a su novio muerto. Llevado al hospital junto a la cama por su hija, Hanson tiene una entrevista con el jefe del Distrito de policía, el capitán Fredricks, que propone preparar una trampa para el asesino usando como cebo a su propia familia. La casa de Hanson es puesta bajo estrecha vigilancia y allanada por la policía. Mientras todos esperan que el carnicero aparezca, el teniente de policía recibe una llamada telefónica de Barlowe que le asegura que sabe el nombre del asesino y lo convence de reunirse con él lo antes posible evadiendo la vigilancia policial para no sospechar de un probable espía. Hanson sale de la casa con un pretexto, y Barlowe le confiesa que ha sobornado a Milo para obtener información de primera mano para ser publicada en el periódico y que este último, al enterarse de la identidad del asesino en serie, había sido asesinado por el carnicero. Los dos van rápidamente a la casa de Milo, donde descubren el asesinato del policía corrupto y toda su familia. Barlowe encuentra algunas pistas que confirmarían las sospechas de Hanson sobre su colega Clarke. Barlowe sugiere que Hanson se apresure a capturar a Clarke antes de que pueda matar de nuevo. El policía se apresura a la casa del colega, pero la encuentra vacía. Hurgando en los papeles del policía y leyendo sus notas, se da cuenta con horror de que el asesino es el mismo Barlowe que hábilmente lo había alejado de la familia para permitirle masacrar a su esposa e hija. De hecho, mientras tanto, el reportero, aprovechando su notoriedad en el distrito, elimina la Patrulla de vigilancia y los policías en el apartamento. Hanson corriendo contra el tiempo, arriesgándose varias veces a un accidente conduciendo loco bajo la lluvia. Increíblemente, llega a casa justo a tiempo para salvar a su esposa justo antes de que Barlowe pueda matarla y matar al carnicero. Hanson, consciente de la insuficiencia de su investigación y degradado por haber sido el responsable involuntario del asesinato de muchos de sus colegas, decide renunciar a la policía.

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